Russische Bereitschaftspolizisten feuerten am Mittwoch in Baschkortostan Tränengas ab und schlugen mit Schlagstöcken auf Demonstranten ein, nachdem ein Rechtsaktivist zu vier Jahren Haft in einer Strafkolonie verurteilt worden war.

Filmaufnahmen zeigten, wie Anhänger von Fail Alsynov in der Nähe des Gerichts mit der Polizei zusammenstießen – einige warfen Schneebälle -.

Alsynov wurde wegen Anstiftung zu ethnischem Hass inhaftiert, was er bestreitet.

Einem Demonstranten wurde „der Kopf eingeschlagen“, und Dutzende wurden festgenommen und verletzt, so die Beobachtungsgruppe OVD-Info.

Der Prozess und die Proteste fanden in Baymak in Südrussland, nahe der Grenze zu Kasachstan, statt.

Die Behörden haben gegen einige der Demonstranten Ermittlungen wegen „Massenunruhen“ eingeleitet, die mit einer Höchststrafe von 15 Jahren Gefängnis geahndet werden können.

„Ich rate Ihnen, zur Vernunft zu kommen und nicht Ihr Leben zu ruinieren“, warnte der baschkortostanische Innenminister Rafail Divayev die Demonstranten.

Der örtliche Journalist Artur Asafyev erklärte gegenüber BBC Russian, dass die Behörden ein Exempel an den Demonstranten und Alsynov statuieren wollten. Das Urteil gegen den Angeklagten war härter als von der Staatsanwaltschaft gefordert.

„Sie wussten, dass ein hartes Urteil die Menschen wütend machen würde“, sagte er.

Einigen Berichten zufolge nahmen einige Tausend Menschen an der Demonstration teil, die mehrere Tage lang bei Temperaturen um -20°C stattfand.

Herr Asafyev fügte hinzu, dass die Menschen in Baschkortostan bereits an Proteste zu Umweltthemen gewöhnt seien und von weit her in diese abgelegene Stadt gekommen seien.

„Die Menschen hatten keine Angst vor einer Verhaftung und kamen, obwohl Baymak fünf Autostunden von der [Regionalhauptstadt] Ufa entfernt ist“, sagte er.

Berichten zufolge wurde Tränengas abgefeuert, und Demonstranten wurden dabei beobachtet, wie sie Schneebälle auf die hinter Schutzschilden stehenden Polizeikräfte warfen.

Laut OVD-Info wurde der Aktivist unter dem Beifall von Anhängern, die begannen, sich zu zerstreuen, aus dem Gerichtssaal vertrieben.

Alsynov wird beschuldigt, bei einer Demonstration gegen den geplanten Goldabbau Migranten beleidigt zu haben. Unterstützer sagten jedoch, dass es sich um eine verspätete Rache für seinen Aktivismus zur Verhinderung des Sodaabbaus an einem Ort handelte, der den Einheimischen heilig ist.

Er soll Zentralasiaten und Kaukasier, die den größten Teil der russischen Migrantenbevölkerung ausmachen, als „Schwarze“ bezeichnet haben, was im Russischen als abwertende Bezeichnung gilt.

Er beharrt jedoch darauf, dass die von ihm in der baschkirischen Sprache verwendeten Worte „arme Leute“ bedeuten und falsch ins Russische übersetzt wurden. Er beabsichtigt, gegen das Urteil Berufung einzulegen.

Als er abgeführt wurde, sagte er zu Journalisten: „Ich akzeptiere keine Schuld. Ich habe immer für die Gerechtigkeit gekämpft, für mein Volk, für meine Republik, wir werden uns also wiedersehen…

According to BBC